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酵母とは 〜発酵食品を作り、健康生活をサポート

酵母は目には見えない微生物

酵母は、みそ・しょうゆ・酒など日本人が昔から親しんできた発酵食品を作る神秘的なものとして、意識せずとも私たちのそばにいる存在です。では、酵母とは一体どんなものか?というと、5〜10ミクロン(1ミクロンは1ミリの1/1000)の肉眼では見えないほとんど単細胞で過ごす微生物(菌類)です。

微生物は、細胞内に核膜に包まれた核を持たない「原核生物(※)」と、核膜に包まれた核を持つ細胞からなる「真核生物」に大きく分類されます。酵母はこのうち真核生物の中の真菌類にあたり、カビやきのこも同じ仲間に属しています。また、人間も酵母と同様に、細胞内に核膜に包まれた核を持つ真核生物で、どちらも遺伝的に安定した細胞を持っています。

※原核生物には細菌類(乳酸菌・納豆菌など)と、ラン藻類(ユレモ・ジュズモなど)などが含まれる。

酵素の働きで発酵食品を作り出す

ワインづくりにも酵母が生かされている酵母は、地球上のあらゆるところに生息しています。その種類は1000以上と言われ、土の中や水の中、植物の葉・花・果実の表面、哺乳類・鳥類などの皮膚や消化管などにもすんでいます。たとえば熟したぶどうの皮にもいて、それを丸ごとつぶして清潔な容器に入れ、適度な温度に保つとワインができあがります。これは、酵母がぶどうに含まれる糖類を利用し、炭酸ガスとアルコールを生成するためで、この作用を発酵と言います。このように、発酵という作用を利用され、発酵食品づくりが行われています。

発酵についてもう少し詳しく見てみましょう。発酵には、酵母が出す「酵素」の働きが大きく関わっています。酵素とは、生き物ではなくたんぱく質(やたんぱく質を主体とした高分子物質)で、さまざまな化学反応を促す働きを持っています。酵母やその他の微生物の多くは、物質に作用した時に発生するエネルギーを利用して増殖していきます。この時、微生物が出すのが酵素であり、酵素によって作用されたものを副産物として私たちが発酵食品として利用しているというわけです。

ちなみに、酵母は多くの酵素を作り出すので、酵素の供給源として優れており、他の微生物と共に酵素生産にも利用されています。いわば酵母は酵素の「母」のような存在です。

天然酵母とは?

さて、「天然酵母」という言葉を皆さんもよく聞かれるのではないでしょうか? 

コーボンに含まれる天然酵母(顕微鏡写真)天然酵母は一般的に、自然界に存在する酵母を、時間をかけて培養して作られたもので、天然ゆえに様々な菌が含まれていることもあります。かつて各家庭で手をかけて作られていた時代のみそやしょうゆ・濁り酒などは、家や蔵に自生している天然酵母を使って作られたものでした。一方、現在、発酵食品を作るのに使われているイーストやビール酵母、清酒酵母などの多くは、単一の菌を工業的に純粋培養したいわば養殖的なものといえます。発酵食品の大量生産化が進むにしたがって、養殖のものを使った商品が増え、天然酵母によるものは非常に少なくなっているのが現実です。

そんな時代がやってくるのを予想し心配した弊社の初代社長・多田政一が、1950年(昭和25年)に開発したのが天然酵母飲料のコーボンです。コーボンは、静岡県伊豆天城山の大気中や葉などに生息する野生の天然酵母を採取し、フルーツに付着・自然発酵させて仕込み、菌の増殖・強化・安定・完熟に成功した植物エキス発酵飲料であり、力強い天然酵母をたっぷり含んでいます。

私たちをサポートしてくれる天然酵母

話を戻します。“酵母は、哺乳類・鳥類などの皮膚や消化管などにもすんでいる”とご紹介した通り、私たちの体の中や外にもすんで健康な毎日をサポートしてくれています。良い酵母を増やすには、発酵食品を食べることがいちばんですが、発酵食品なら何でもいいというわけではありません。時間をかけて強く育てられた天然酵母を含んだ食品を取ることが大切です。

そこで活用していただきたいのが、コーボン。天然酵母を、コーボン(うめみかんぶどう(白))で言えば1ml中に5,000万菌体前後、マーベルで言えば1ml中に9,000万菌体前後含んでいます。また、一切の添加物(着色料・防腐剤・人工甘味料など)を使用していないので、赤ちゃんからお年寄りまで老若男女を問わず、60年以上にわたってご愛飲いただいています。

家族の健康なくらしにコーボンを!最近では、酵母のサプリメントなども多く市販されていますが、純粋培養された養殖のものでは、戦い抜く力が弱いのです。「天然」と「養殖」。魚に置き換えてみると違いが分かるのではないでしょうか。

もともと人間は、生まれた時から食べ物や、空気中などにすむ微生物を少しずつ取り入れ、共に一生を過ごします。そして、それが成長のひとつともいえます。しかし、土や川に触れることが少なく、ましてや殺菌剤や抗菌剤・除菌グッズなどで過度に雑菌などの微生物を排除しようとする生活は、結果的に体を弱めかねません。そんな今、私たちは、発酵食品を見直し、天然酵母飲料を毎日の食卓に並べていただくことが、自然の健康法なのではないかと思います。ぜひコーボンをご家族の豊かなくらしづくりにご活用ください。

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